Por: Efe • Colombia.com

Ómicron subraya la falta de vacunas y la inequidad de África ante la pandemia

también hay especial preocupación causa la falta de vacunación entre los trabajadores sanitarios de África.

Los africanos han recibido dosis bajas de vacunación en comparación a otros países. Foto: Shutterstock
Los africanos han recibido dosis bajas de vacunación en comparación a otros países. Foto: Shutterstock

también hay especial preocupación causa la falta de vacunación entre los trabajadores sanitarios de África.

Ómicron, la nueva variante del coronavirus detectada en Sudáfrica, ha vuelto a poner el foco en la falta de vacunas de África y su desigual lucha contra la pandemia, lo que convierte al continente en "caldo de cultivo" de otras variantes.

Desde que científicos sudafricanos informaran el pasado jueves del hallazgo de la variante, que causa inquietud por sus múltiples mutaciones, las alarmas han saltado en todo el mundo, donde numerosos países han confirmado ya la presencia de ómicron.

El descubrimiento ha desatado restricciones de viaje a Sudáfrica y otros países del sur del continente, como la cancelación de vuelos, que golpea a las economías de esos países; una medida criticada por el Gobierno de Pretoria, que ha exigido su cancelación "urgente".

El consejero delegado de la Alianza para las Vacunas GAVI, Seth Berkley, aseveró hoy en Twitter que "los países que detectan y notifican variantes rápidamente deben ser elogiados, no penalizados".

"No es el momento de entrar en pánico y exacerbar aún más las impactantes desigualdades que hemos visto a lo largo de la pandemia. Las decisiones deben basarse en la ciencia, no en la política", remarcó Berkley.

África, "caldo de cultivo de variantes"

El surgimiento de ómicron arroja de nuevo luz sobre un problema recurrente: el desigual reparto de las vacunas contra la COVID-19 en el mundo y, especialmente, en África, transformada en un "caldo de cultivo de las variantes" del coronavirus, como denunció este lunes el secretario general de la ONU, António Guterres.

Según los últimos datos de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de la Unión Africana (África CDC, organismo de la Unión Africana), sólo el 6,6 por ciento de la población continental -unos 1.300 millones de habitantes- ha recibido la pauta completa de vacunación.

Ese panorama no es homogéneo y varía por países, algunos de los cuales superan ese porcentaje, como Sudáfrica -epicentro continental de la pandemia-, donde el 24 por ciento de la población tiene la pauta entera.

Se trata, en todo caso, de cifras ínfimas en comparación con la media de zonas como Norteamérica o Europa, en las que más del 60 por ciento de sus habitantes cuentan con una inoculación completa.

"No estamos ganando en África esta batalla. Todo lo que necesitamos es un acceso rápido a las vacunas", admitió la semana pasada el director de África CDC, John Nkengasong, al recordar que la tercera ola de la enfermedad resultó "brutal" en el continente, pues la mayoría de países no estaban preparados para su virulencia.

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