Actualización: Lun, 18 / Ago / 2014 10:22 am
Lunes, 18 / Ago / 2014
Media: 5

Las plantas pueden extraer agua del yeso

Archivado en Actualidad

Las plantas pueden extraer agua de la estructura cristalina de minerales como el yeso.

Las plantas pueden extraer agua del yeso

Según una nota de este organismo, algunos minerales contienen agua en su estructura cristalina.

Este es el caso del yeso, un mineral que aflora en zonas áridas y semiáridas, y es muy abundante en la Península Ibérica.

En condiciones naturales, el yeso puede perder el agua de cristalización (alrededor de un 20 por ciento de su peso), formando bassanita (sulfato cálcico con media molécula de agua) o anhidrita (sulfato cálcico sin agua).

Esta capacidad de hidratarse y deshidratarse podría ser la clave de la supervivencia de muchas especies de plantas en épocas de sequía, según el CSIC.

“En el estudio hemos comparado la composición del agua del suelo y el agua de cristalización del yeso con el agua del xilema (la llamada savia bruta, que es extraída del suelo por la planta), y hemos estimado la contribución relativa de cada una de estas fuentes de agua”, ha detallado la investigadora del CSIC Sara Palacio, del Instituto Pirenaico de Ecología, que ha liderado el estudio junto al Centro Agrotecnio de la Universidad de Lleida.

Palacio ha explicado que los resultados demuestran que el agua de cristalización del yeso es una fuente de agua fundamental para las plantas de raíz poco profunda que habitan en terrenos yesosos, especialmente en verano, cuando puede llegar a representar el 90 por ciento del agua absorbida por las plantas.

“Este trabajo constituye la primera evidencia experimental de que los organismos vivos pueden utilizar el agua de cristalización de minerales como el yeso”, ha asegurado.

Una vez se conozcan los mecanismos que dan lugar a este proceso, sería posible desarrollar nuevas tecnologías que faciliten la reforestación y el cultivo en zonas áridas, según Palacio.

El CSIC ha informado, asimismo, que el yeso es también un mineral frecuente en Marte, donde los expertos en exobiología lo han identificado como un sustrato clave en la búsqueda de formas de vida extraplanetaria.

Según Juan Pedro Ferrio, de la Universidad de Lleida, “se inicia así un nuevo campo de estudio apasionante, con importantes implicaciones para la búsqueda de adaptaciones a la vida en ambientes extremos, tal vez incluso en otros planetas”. EFE

Media: