Por: Karen Benavides • Colombia.com

¿Falsos positivos en test de antígenos? La verdad sobre la prueba de COVID-19

En redes sociales se han difundido videos asegurando que el test de antígenos para detectar la COVID-19 es un fraude por falsos positivos con otros líquidos; expertos explican a qué se debe.

Test de antígenos no son un fraude: la verdad sobre los falsos positivos de COVID-19. Foto: Shutterstock
Test de antígenos no son un fraude: la verdad sobre los falsos positivos de COVID-19. Foto: Shutterstock

En redes sociales se han difundido videos asegurando que el test de antígenos para detectar la COVID-19 es un fraude por falsos positivos con otros líquidos; expertos explican a qué se debe.

Desde el inicio de la pandemia se han creado y han circulado todo tipo de teorías conspirativas sobre el virus, el manejo que le han dado las autoridades sanitarias, las vacunas o incluso las pruebas que sirven para detectar la infección; precisamente, respecto a este último punto se han difundido con gran rapidez en redes sociales videos sobre una en particular: el test de antígenos.

Usuarios han calificado esta prueba como un “fraude” luego de haber obtenido un falso positivo tras realizar el procedimiento con otro tipo de líquidos diferentes a la saliva o fluidos nasales, como zumo de naranja o agua del grifo; además, es la misma afirmación que hacen algunos otros que se han dejado llevar por la curiosidad, abriendo la prueba y afirmando que en su interior tan solo tienen una tira de papel, calificándolas de inútiles.

No obstante, tras observar este tipo de afirmaciones y para asegurarse de evitar la desinformación en la población, expertos de diferentes lugares del mundo se han tomado el trabajo de explicar a qué se deben este tipo de reacciones y cómo es que funcionan realmente los test de antígenos para arrojar los resultados y detectar la presencia de la COVID-19.

¿Cómo funciona el test de antígenos?

Deborah García, química, investigadora y divulgadora científica dio a conocer en un hilo en su cuenta de Twitter que aquello a lo que muchos llaman “una simple tira de papel” corresponde en realidad a una tira cromatográfica que los químicos usan con frecuencia, en la cual hay una proteína que se enlaza con el antígeno del virus y revela un color en caso de que sea positivo

Asimismo, la disolución en la que se pone la muestra también contiene una proteína y tiene dos funciones en específico: hacer que la muestra impregne toda la tira cromatográfica y hacer que el pH sea estable, pues tanto la tira como el antígeno del virus son muy sensibles a los cambios de pH; si se llega a alterar este último el test podría arrojar un falso positivo.

Falsos positivos de COVID-19

Respecto a los videos virales en los que se usan otras sustancias y no se siguen los pasos para lo que fueron diseñadas estos test de antígenos, científicos explican que esta reacción se debe, precisamente, a las alteraciones en el pH, tal como te lo mencionábamos anteriormente, teniendo en cuenta que la prueba requiere un pH neutro y estos otros líquidos pueden ser más ácidos; además también pueden ser afectadas por el cambio de temperaturas.

Mark Lorch, jefe del Departamento de Química, Bioquímica e Ingeniería Química de la Universidad de Hull (Reino Unido), explica en sus redes sociales que esa acidez hace que los anticuerpos no puedan detectar el virus y terminen sacando cualquier resultado, pues para que puedan cumplir su función correctamente, la muestra debe ser combinada con un reactivo que ajuste el pH al valor neutro.

Artículos Relacionados

+ Artículos