Colombia.com Bogotá Viernes, 12 / Jul / 2019

Andrés Felipe Arias fue extraditado a Colombia

El exministro de Agricultura arribó a Colombia, procedente de Estados Unidos, país en el que estuvo preso desde 2017.

Andrés Felipe Arias fue extraditado a Colombia
Andrés Felipe Arias fue ministro de Agricultura durante el gobierno de Álvaro Uribe (2002-2010). Foto: Twitter

El exministro de Agricultura, Andrés Felipe Arias, fue extraditado este viernes 12 de julio a Colombia, donde fue condenado en 2014 a 17 años de cárcel.

Arias, muy cercano al expresidente Álvaro Uribe (2002-2010), al punto que en Colombia fue apodado "Uribito", fue procesado por el caso conocido como "Agro Ingreso Seguro", un programa para otorgar créditos blandos a pequeños agricultores para instalar sistemas de riego, del que se aprovecharon grandes terratenientes.

El envío de Arias, autorizado por el Departamento de Estado desde febrero pasado, se hizo efectivo tras el fallo adverso que tuvo el 8 de julio en una corte de Atlanta, en la que habían apelado sus abogados para frenar la extradición.

Arias, de 46 años, fue detenido en su casa de Weston (Broward), al norte de Miami, el 24 de agosto de 2016, liberado tres meses después bajo fianza con un grillete electrónico y arrestado de nuevo en septiembre de 2017 durante una audiencia en la que el juez John O'Sullivan aprobó por primera vez su extradición.

Durante cerca de tres años, la defensa de Arias, encabezada por el abogado David Markus, expuso principalmente que no había un tratado de extradición vigente entre Colombia y Estados Unidos.

El argumento fue rechazado por los jueces Sullivan y Andrea M. Simonton de Miami, y Stanley Marcus, Britt Grant y Frank Hull de la Corte de Apelaciones de Atlanta, como también por el Departamento de Estado estadounidense.

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¿Persecución política?

Arias fue solicitado en extradición en noviembre de 2014 por el Gobierno de Colombia por los cargos de "malversación de fondos a favor de terceros (peculado) y celebración de contratos sin cumplir con los requisitos legales".

Los abogados de Arias, ministro de Agricultura durante el mandato de Uribe , también centraron la defensa en que el juicio y la sentencia en Colombia tuvieron motivaciones políticas del expresidente Juan Manuel Santos.

La Fiscalía, que representó al Gobierno colombiano en el juicio en EE.UU., mantuvo siempre que eran "irrelevantes" las opiniones de la defensa sobre aspectos políticos de Colombia.

El fiscal Robert J. Emery reiteró que ambos delitos por los que fue condenado en Colombia existen también en Estados Unidos y son extraditables, al tiempo que enfatizó que es "claro" que hay un tratado de extradición en "efecto" entre ambos países.

De igual forma, las cortes hicieron caso omiso de la "doctrina política" porque "no se aplica ni puede ser invocada" en el contexto de la extradición y se centraron en la "plena vigencia y efecto" de un tratado de extradición entre ambos países y que ambas naciones "confirman".

También negaron varias veces su libertad bajo fianza al considerar que ya había huido de Colombia y por ende representaba "un serio peligro de fuga".

Fugitivo de la Justicia

Arias viajó con su familia a Estados Unidos en 2014, justo antes de que la Corte Suprema de Colombia diera a conocer la sentencia en su contra, y al poco tiempo presentó una solicitud de asilo.

Durante el proceso legal en Miami, en el que Uribe intercedió por Arias varias veces, sus abogados y familia pelearon sin éxito hasta el último momento por la libertad bajo fianza del exministro y la concesión de asilo político.

Arias siempre ha afirmado su inocencia y asegurado que se trató de un juicio "politizado" al considerarse un perseguido político de Santos, con quien coincidió en el Gobierno de Uribe y compitió por ser el candidato presidencial uribista en 2010.

 

EFE - Colombia.com