Colombia.com Bogotá Martes, 10 / Jul / 2018

Norte de Santander: Más de 44.000 estudiantes sin clases por enfrentamientos en la región

La guerra que se vive en la región entre los diferentes grupos armados, también afecta a los estudiantes.

Norte de Santander: Más de 44.000 estudiantes sin clases por enfrentamientos en la región
Más de 44.000 estudiantes colombianos dejaron clases por choques armados. Foto. @chrivis

Unos 44.829 estudiantes y 2.285 profesores se vieron obligados a suspender clases en el primer semestre del año por los enfrentamientos entre grupos armados ilegales en la región del Catatumbo, Norte de Santander, denunció este martes la ONG Consejo Noruego para los Refugiados (NRC).

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La organización detalló en un comunicado, unos 80 colegios del Catatumbo, tuvieron que suspender las clases de forma temporal por "temor a la violencia", mientras que la infraestructura de la escuela "La Pacheca" resultó afectada por un ataque armado.

El director del NRC en Colombia, Christian Visnes, citado en la información dijo: "Este ataque brutal contra lo que se supone es un espacio seguro para que los menores de edad aprendan, crezcan y jueguen es una grave violación de los derechos del niño. Poner fin a estos ataques debe ser una prioridad para el Gobierno".

Del Catatumbo, una de las zonas más pobres y olvidadas del territorio nacional, hacen parte los municipios de Convención, El Carmen, El Tarra, Hacarí, La Playa, San Calixto, Sardinata, Teorama y Tibú.

En la región operan además de la guerrilla del Ejército de Liberación Nacional (ELN), un reducto del Ejército Popular de Liberación (EPL), grupos de narcotraficantes y otros delincuentes dedicados a la minería ilegal.

Los enfrentamientos del primer semestre en el Catatumbo, que dejaron un número indeterminado de muertos, fueron por disputas territoriales entre el ELN y el EPL, que es considerado por el Gobierno una banda narcotraficante.

Por otra parte, la ONG añadió que estos niños que no asisten a clases están "más expuestos" al reclutamiento forzoso por parte de grupos armados, así como a convertirse en "víctimas del trabajo y abuso infantil".

Desde enero pasado, han sido reportadas, según el NRC, 26 minas terrestres y restos explosivos cerca de las aulas escolares, que obligaron a suspender clases a 3.459 estudiantes.

"La educación es clave para proteger a los niños en situación de riesgo, pero también para lograr una paz duradera en Colombia. Sólo una adecuada inversión económica en la educación y una efectiva protección podrán promover una generación en paz en este territorio", agregó Visnes.

Frente a la dramática situación, el Consejo Noruego para los Refugiados instó al Gobierno a respaldar la Declaración sobre Escuelas Seguras del 2015, promovida por la Unesco y firmada por 75 países que se comprometieron a proteger a los estudiantes y docentes de los ataques en conflictos armados.

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"Las autoridades educativas en Colombia deben anunciar su respaldo a la declaración lo más pronto posible. Deben garantizar que las necesidades y los derechos de los menores de edad y los jóvenes sean respetados para sacar al país adelante", concluyó Visnes. 

EFE – Colombia.com