Agujero negro expulsa materia y sorprende a los científicos

Los expertos mantuvieron bajo observación el agujero negro por seis meses continuos.

Mié, 11 / Mar / 2020 11:00 pm

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Mié, 11 / Mar / 2020 11:00 pm

Los expertos mantuvieron bajo observación el agujero negro por seis meses continuos.

Una extensa campaña de observación internacional ha permitido seguir durante seis meses la evolución del material eyectado por un agujero negro, que muestra cómo estos objetos realimentan el medio interestelar.

Los agujeros negros estelares se forman tras el colapso de una estrella muy masiva y se sabe que presentan un campo gravitatorio tan intenso que ni la luz puede escapar de ellos. Sin embargo, existen mecanismos a través de los que estos objetos realimentan el medio interestelar al expulsar, a través de chorros o estallidos, parte del material que queda atrapado en su disco de acrecimiento.

Precisamente esto es lo que ha observado un equipo de astrónomos con participación española: la "película completa" de cómo un agujero negro expulsa materia e interactúa con el medio. Los resultados se publican en la revista Nature Astronomy.

Conocido como "MAXI J1820+070" o "J1820", este agujero negro forma parte de un sistema binario en el que él y una estrella compañera parecida al Sol giran alrededor de un centro de masas común.

En estos sistemas es habitual que el agujero negro absorba material de su estrella compañera, que cae hacia el agujero negro a través de un disco que lo rodea: en su caída, el material se calienta y el disco emite rayos X, explica el CSIC en una nota.

Se trata de objetos muy variables, cuyo brillo depende de cuánto gas pueda absorber el agujero negro. Joe Bright, investigador de la Universidad de Oxford que encabeza el estudio, señala que "generalmente, este tipo de sistema astrofísico acumula una cantidad muy pequeña de material, por lo que no puede ser visto".

"Sin embargo, ocasionalmente entran en erupción y solo entonces son observables; tuvimos la suerte de detectar el estallido en J1820 poco después de que se produjera, en verano de 2018", añade.

Por su parte, Javier Moldón, del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) y autor también del trabajo, subraya que una rápida coordinación para realizar observaciones en radio de alta resolución unos días después del inicio del evento fue fundamental para interpretar los cambios morfológicos de la fuente en los seis meses siguientes.

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Así, se desplegó una extensa campaña de observación que incluyó telescopios en Reino Unido, como e-MERLIN, y EEUU, así como el telescopio MeerKAT, recientemente operativo en Sudáfrica.

Con estas instalaciones los científicos fueron capaces de rastrear la conexión entre el acrecimiento de material y los flujos; "y, más emocionante aún, pudimos observar las eyecciones de material y rastrearlas en un amplio rango de separaciones del agujero negro", recalca Bright.

Las velocidades registradas se hallan entre las más altas jamás observadas en un objeto fuera del Sistema Solar, tanto que el material parecía moverse más rápido que la luz, aunque no lo hace, se trata de un fenómeno óptico conocido como movimiento superlumínico aparente.

También se registraron varios altibajos en el brillo del sistema: se produjeron unos descensos rápidos iniciales debido a la evolución del material eyectado y después un nuevo aumento seguido de un decaimiento más lento debido a la interacción constante del material con el medio interestelar.

Los agujeros negros estelares, como J1820, se consideran versiones en miniatura de los agujeros negros supermasivos de los núcleos de las galaxias.

Se piensa que la retroalimentación de estos agujeros negros es un componente vital que regula el crecimiento de las galaxias, pero estos sistemas evolucionan en escalas de tiempo muy largas; sus contrapartes estelares, sin embargo, evolucionan rápidamente y constituyen por lo tanto los sistemas perfectos para estudiar el proceso de retroalimentación.

Willmary Montilla|EFE • Colombia.com • Mié, 11 / Mar / 2020 11:00 pm