Colombia.com Bogotá Miércoles, 19 / Sep / 2018

Científico colombiano da el primer paso para obtener 'la eterna juventud'

EL experto habló en Bogotá sobre investigaciones que se encuentra realizando para comprender mejor los procesos de envejecimiento cerebral. 

Científico colombiano da el primer paso para obtener 'la eterna juventud'
Rodolfo Llinás Riascos, médico neurofisiólogo colombiano. Foto: EFE

Se trata del médico neurodisiólogo colombiano Rodolfo Llinás, quien ha dedicado su carrera al estudio del cerebro, y está de paso en Bogotá en el marco de la 'Cumbre de líderes por la educación'.

Aprovechando este encuentro, el experto habló sobre las investigaciones que se encuentra realizando para poder entender mejor los procesos de envejecimiento cerebral, estudiando detalladamente la autofagia entre las neuronas, un proceso que se encuentra relacionado con la vejez.

Te puede interesar: Colombiana gana premio científico en Alemania

Llinás se graduó como médico cirujano de la Pontificia Universidad Javeriana y obtuvo su doctorado en neurofisioogía en la Universidad Nacional de Australia.

Con el estudio que se encuentra realizando sobre la 'eterna juventud' podría ayudar a optimizar la vida y a tratar enfermedades como el Alzheimer. Este experto siempre ha sido un apasionado por e cerebro humano, su estructura y procesos, por eso ha dedicado la mayor parte de su vida a estudiarlos.

"La autofagia es un sistema complejo intercelular que limpia las células y si no funciona bien entonces (…) nos empezamos a poner viejos, esa es la llave para no volverse viejo", afirma en una entrevista con Efe en Bogotá, donde se graduó como médico de la Universidad Javeriana en 1959.

"En este momento estamos estudiando la autofagia", señala, y explica que "La senectud es un problema de autofagia, estamos hablando de los microorganismos por los cuales nos hacemos viejos y se dañan las células".

Investigador Llinás en el parque temático Maloka de Bogotá (Colombia). Foto: EFE

En este trabajo el experto usa como campo de investigación el calamar, un animal que, según explica, "tiene una sinapsis gigante", ideal no solo para ver cómo funciona la conexión entre las células cerebrales sino también cómo 'malfunciona"".

"Vengo de estudiar el calamar la semana pasada y sigo, porque el calamar tiene una sinapsis gigante; la sinapsis es la unión entre dos neuronas y esa unión tiene una cantidad de propiedades increíbles que no se conocían, muchas de las cuales yo las he descubierto", afirma el especialista.

El estudio de la autofagia no tiene nada que ver con la búsqueda de la eterna juventud, "es que simplemente es muy interesante porque optimiza la vida" y por eso "hay que ver cómo funciona" y si se pueden desarrollar drogas para tratar enfermedades relacionadas con el envejecimiento. "En fin, es una investigación que está empezando", aclara 
Llinás.

Para el investigador, el cerebro es un universo sobre el cual "hay una cantidad de información monstruosa y falta (descubrir) mucho todavía porque es posiblemente el sistema más complejo que exista".

Actualmente es profesor de neurociencia en la escuela de medicina de la Universidad de Nueva York. Tuvo la oportunidad de dirigir el programa de grupo de trabajo científico 'Neurolab', de la NASA.

Entre los diferentes aportes con los que Llinás ha logrado destacarse,  se encuentran sus trabajos sobre fisiología comparada del cerebelo, las propiedades electrofisiológicas intrínsecas de las neuronas con la enunciación de la hoy conocida como "Ley de Llinás", y sobre la relación entre la actividad cerebral, las ondas cerebrales y la conciencia.

Al conocimiento de este órgano él ha contribuido con varios hallazgos científicos, como el de la inhibición en las dendritas, las prolongaciones ramificadas de una célula nerviosa.

Esta investigación, que comenzó cuando tenía 28 años y que permite entender el funcionamiento del cerebelo, fue su tesis de doctorado en la Universidad Nacional de Australia, donde logró demostrarla a su profesor John Eccles, Premio Nobel de Medicina en 1963.

"Se pensaba que la inhibición solamente ocurría en el cuerpo de las células, y yo descubrí que también existía en las dendritas. Fue algo tremendamente nuevo", afirma, y añade que luego empezó a estudiar otros procesos: "Cómo es el movimiento, cómo se organiza el sueño, cómo se organiza el pensamiento, en fin, cómo funciona el cerebro y en eso estamos".

Con ese conocimiento, el doctor Llinás recomienda ejercitar el cerebro como se hace con los músculos, porque "no se puede optimizar su actividad si uno no lo usa".

"Pensar, hablar, escribir, hacer cosas, moverse y correr" son actividades que sirven para evitar que comience la degeneración del cerebro, y en el lado opuesto, "el alcohol, toda actividad de vicios como el cigarrillo, todas esas cosas que hacemos que cambian de modo químico la actividad cerebral son malas".

De la misma forma, advierte: "Dormir pocas horas es malo", y a la pregunta de si la contaminación del aire, uno de los males del mundo moderno afecta al cerebro, responde: "Absolutamente, afecta el sistema respiratorio y como todo es un sistema, si se daña la respiración, el cerebro sufre porque no tiene suficiente oxígeno, por eso la gente que fuma se muere más joven".

EFE

Redacción - Tecnología - Colombia.com