Colombia.com Bogotá Miércoles, 08 / Ago / 2018

Huellas confirman que Alaska fue una 'autopista' para los dinosaurios

Una investigación demuestra que estos animales se desplazaron a través de este corredor hace 65-70 millones de años. 

Huellas confirman que Alaska fue una 'autopista' para los dinosaurios
Su desplazamiento fue hace aproximadamente 65-70 millones de años. Foto: Pixabay.

El Parque Nacional Denali realizó una investigación con fósiles de dinosaurio que revelaron un aspecto del ecosistema continental de Asía central que también estaba presente en Alaska durante el Cretácico superior.

Anthony R. Fiorillo, autor principal de la investigación y vicepresidente de investigación y colecciones en el Museo de Naturaleza y Ciencia Perot en Dallas, señala que 'este descubrimiento proporciona más evidencia de que Alaska fue posiblemente la superautopista de los dinosaurios entre Asia y el oeste de América del Norte hace 65 o 70 millones de años'.

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Fiorillo fue quien descubrió una sola huella individual en Denali en 2012, la cual fue atribuida a un therizinosaurio, un inusual dinosaurio que se creyó herbívoro, uno de los más conocidos en Asia. Luego, entre 2013 y 2014, llevó a cabo un análisis más detallado del área con su equipo de trabajo de investigadores de los Estados Unidos, Japón y Corea del Sur, desencadenando un sorprendente hallazgo.

Lograron desenterrar decenas de rastros más de therizinosaurios, pero lo que más sorprendió a Fiorillo y su equipo de investigadores fue la concurrencia de docenas de hadrosaurios, también conocidos como dinosaurios de pico de pato.

"Los hadrosaurios son muy comunes y se encuentran en todo el Parque Nacional Denali. Anteriormente, no se habían encontrado junto con therizinosaurios en Denali. En Mongolia, donde los therizinosaurios son más conocidos, aunque no se han encontrado huellas en la asociación, se han encontrado esqueletos de hadrosaurios y therizinosaurios. Se descubrió que coexistían por tratarse de huellas una sola unidad de roca, por lo que este fue un hallazgo muy inusual en Alaska, y despertó mi interés", dijo Fiorillo.

"De nuestra investigación, hemos determinado que esta asociación de seguimiento de therizinosaurios y hadrosaurios es actualmente la única de este tipo en América del Norte", añadió. 

¿Cuáles son los therizinosaurios?

Son unas extrañas criaturas en el registro fósil que tenían cuellos largos y delgados, pequeños dientes, además de un pequeño pico para cosechar plantas y grandes torsos acompañados de unas grandes patas traseras y largos brazos con 'manos como las de el reconocido 'Freddy Krueger'.

Este tipo de dinosaurios son conocidos de Asia y América del Norte, sin embargo, el mejor y más diverso registro fósil proviene de Asia, incluso hasta el momento de su extinción, por eso sería la prueba de la conexión.

De este modo, el investigador Fiorillo ha postulado que el Cretácico de Alaska podría haber sido la vía para la fauna entre ek oeste de América del Norte y Asia, dos continentes que compartían la fauna y flora en las últimas etapas del Cretácico.

"Este estudio ayuda a respaldar la idea de que Alaska fue la puerta de entrada de los dinosaurios cuando migraron entre Asia y América del Norte", resaltó Kobayashi.

Para apoyar esta teoría, él y su equipo de trabajo, continuaron analizando si las pistas eran las de un therizinosaurio y estudiar cualquier aspecto único del ecosistema.

Evidencias de la teoría

Los miembros, incluyendo un sedimentólogo, geólogo, paleobotánico, paleoecólogo y paleontólogos adicionales, incluido un expertos en therizinosaurios, determinaron que esta área particular de Denali era un ambiente húmedo parecido a un pantano y que un fósil en particular parecía un nenúfar, lo que apoyaba la teoría de que había estanques y agua estancada cerca.

Expertos sospechan que tanto a los therizinosaurios como a los hadrosaurios les gustaban estos lugares más húmedos.

Según Fiorillo, este descubrimiento de Alaska puede conectar a estos animales ambientalmente y quizás de forma conductual con otros therizinosaurios en Asia central.

También ha sido confirmado con un informe asiático de la asociación de estos animales que provino de un intervalo de rocas que era inusualmente húmedo en ese momento, en relación con las rocas situadas encima y debajo de él. 

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