Por: Redacción Tecnología|EFE • Colombia.com

Los rotíferos: animales microscópicos que pueden sobrevivir hasta 24.000 años "congelados"

La ciencia está sorprendida, hallaron unos animales microscópicos que pueden sobrevivir a "casi todo". 

Actualización
Los rotíferos son animales microscópicos que pueden sobrevivir por mucho tiempo. Foto: EFE
Los rotíferos son animales microscópicos que pueden sobrevivir por mucho tiempo. Foto: EFE

La ciencia está sorprendida, hallaron unos animales microscópicos que pueden sobrevivir a "casi todo". 

Los rotíferos bdelloides son animales multicelulares microscópicos que pueden sobrevivir a la desecación, la inanición o la falta de oxígeno, a lo que ahora añaden su capacidad de resistir congelados 24.000 años bajo el permafrost siberiano.

Una vez descongelado, el animal fue capaz de reproducirse en un proceso clonal conocido como partenogénesis, según un del Instituto de Problemas Físicoquímicos y Biológicos de la Ciencia del Suelo de Pushchino, en Rusia, que publica Current Biology.

"Nuestro informe es la prueba más contundente, hasta la fecha, de que los animales multicelulares pueden resistir decenas de miles de años en criptobiosis, el estado de metabolismo casi completamente detenido", según Stas Malvin, uno de los autores de la investigación.

Por pruebas anteriores, se sabía que los rotiferos podía sobrevivir hasta diez años tras la congelación. En esta ocasión los expertos usaron la datación por radiocarbono para determinar que los rotíferos que recuperaron del permafrost tenían unos 24.000 años de antigüedad.

El equipo usó muestras de una plataforma de perforación en el Ártico y para seguir el proceso de congelación y recuperación del antiguo rotífero, congelaron y luego descongelaron decenas de rotíferos en el laboratorio.

El estudio mostró que los rotíferos podían soportar la formación de cristales de hielo que se produce durante la congelación lenta, lo que sugiere que tienen algún mecanismo para proteger sus células y órganos del daño a temperaturas extremadamente bajas.

La conclusión, según Malavin, es que un organismo multicelular "puede ser congelado y almacenado como tal durante miles de años y luego volver a la vida: el sueño de muchos escritores de ficción".

Cuanto más complejo sea el organismo, más difícil será conservarlo vivo congelado y, en el caso de los mamíferos, actualmente no es posible. "Sin embargo, pasar de un organismo unicelular a un organismo con intestino y cerebro, aunque sea microscópico, es un gran paso adelante", consideró.

Todavía no está claro qué hace falta para sobrevivir en el hielo unos pocos años y si hay una gran diferencia con hacerlo durante miles de años.

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