Actualización: Mié, 04 / Mar / 2015 9:46 am
Miércoles, 04 / Mar / 2015

Si el ardor en el estómago es frecuente debe tratarse

Archivado en Salud

Después de cada comida muchas personas  comienzan a sufrir ardor de estómago: es una sensación que  aprieta el estómago y al mismo tiempo un dolor punzante se expande desde el epigastrio hasta el cuello, la sensación puede ser muy desagradable. Sin embargo, solo hay motivo para preocuparse si el dolor se presenta con cierta frecuencia.

Si el ardor en el estómago es frecuente debe tratarse

"El ardor de estómago ocasional no es grave. Sí hay que preocuparse cuando el dolor se presenta una o dos veces por semana durante más de un mes", advierte el gastroenterólogo alemán Stephan Miehlke. En ese caso, la persona afectada debería acudir al médico.                                                                                    
El ardor de estómago aparece por el reflujo del contenido gástrico al esófago. Por eso, esta afección también se llama trastorno de reflujo gastroesofágico. La mezcla ácida de jugos gástricos y restos de comida afecta a la mucosa. Como consecuencia, aparecen los típicos síntomas: pesadez de estómago, ardor, eructos ácidos y náuseas.                                                                                                                                    
Normalmente, una válvula que se cierra impide el regreso del contenido gástrico del estómago al esófago. "Si este mecanismo no funciona bien, puede producirse un reflujo del contenido gástrico" explica el doctor. 

Si la zona de tránsito del esófago, el cardias, no funciona como debería, las causas pueden ser diversas: por ejemplo, causas externas que solo afectan temporalmente la barrera antirreflujo. Esas causas pueden ser el estrés, el exceso de alcohol y nicotina o medicamentos que funcionan como relajantes musculares. "Muchas veces, el detonante también son comidas pesadas y grasas. Estas causan un aumento de la presión gástrica y una mayor producción de acidez que sobrecargan al cardias, facilitando el reflujo", Dice Miehlke.

Independientemente de la causa, el reflujo debe controlarse a la larga, porque puede tener graves secuelas. "A largo plazo, el ácido pueden afectar gravemente a la mucosa por su efecto corrosivo y causar, por ejemplo, inflamación, heridas dolorosas y excrecencias de la piel que estrechan el esófago, por lo que resulta más difícil tragar", explica Miehlke. En personas afectadas ocasionalmente muchas veces les basta con tomar un remedio casero como el bicarbonato o medicamentos antiácidos.                                       

Las personas que padecen con frecuencia reflujo gastroesofágico deberían acudir al médico a más tardar después de cuatro semanas. De ser necesario, se hace un examen endoscópico del esófago, el estómago y el duodeno. Una vez que se haya determinado la causa del reflujo, el médico decide el tratamiento adecuado: si la causa es un exceso de comida grasa, el paciente debe cambiar sus hábitos alimenticios. Si el ardor estomacal se debe a una enfermedad, ésta debe tratarse. Si el problema no se resuelve o si la causa es anatómica, se recetan medicamentos. En algunos casos puede ser necesaria una operación para reconstruir el cardias.