Colombia.com Bogotá Lunes, 04 / Sep / 2017

Francisco en Cartagena, un encuentro con la pobreza

El papa visitará el barrio San Francisco, uno de los sectores donde no hay alumbrado público ni alcantarillado. Según Cartagena Cómo Vamos, unas 294.000 personas viven en la pobreza y más de 55.000 en la calle.

Francisco en Cartagena, un encuentro con la pobreza
Foto: AFP

A Angie Martínez las monjas la quieren convencer de que puede ser presidenta. Mientras llega ese día, esta adolescente negra y pobre lidia con los peligros de la periferia por la que tanto ha clamado el papa antes de su visita a Cartagena.

El sol del Caribe se bate sobre San Francisco, el barrio homónimo del pontífice argentino de 80 años. Angie y la veintena de niñas negras, en impecables camisetas rosadas, entonan para cantarle a Francisco el domingo próximo.

Te puede interesar: En Villavicencio, el papa Francisco se reunirá con víctimas del conflicto

El ruido de los aviones silencia por momentos el ensayo de las niñas cantoras en el patio de la parroquia. Angie vive cerca del caño que separa a San Francisco del aeropuerto internacional Rafael Núñez. En algunos sectores no hay alumbrado público ni alcantarillado. Basura y desechos humanos pasan por el canal. 

"Es peligroso porque a veces los bandidos se ponen en la esquina y como eso está oscuro se ponen a pelear", cuenta Martínez.

San Francisco está en Cartagena pero muy lejos del glamur que distingue a la joya turística y colonial de Colombia, el país más desigual del continente, después de Honduras, según el Banco Mundial.

Te puede interesar: Vicepresidente de Colombia descarta amenazas contra el papa Francisco

Hace 50 años San Francisco comenzó siendo una invasión. El barrio de 8.000 habitantes, en su mayoría negros, lleva el nombre del santo pobre de los católicos en el que también se inspiró el argentino Jorge Mario Bergolio cuando asumió como jefe de la Iglesia de Roma.

Cuenta Angie, siempre sonriente, que creció sin sus padres. Su mamá se fue a trabajar al departamento petrolero de Yopal, a más de 1.000 km de distancia de Cartagena. Cuando en agosto cumplió 15 años recibió de regalo su visita. "Tenía 12 años que no la veía. Mi papá no sabe si yo cumplí", afirma sin lamento.

Te puede interesar: Por visita del papa a Bogotá, el 7 de septiembre será día cívico

Como muchos en San Francisco, vive en una casa de dos habitaciones y piso de tierra que comparte con una tía y cinco primos. La familia alquila el lugar por 60.000 pesos (20 dólares).

Unos 294.000 cartageneros viven en la pobreza y más de 55.000 en la calle, casi un tercio del millón de sus habitantes, según cifras de la organización privada Cartagena Cómo Vamos. A escala nacional la pobreza afecta al 18% de los 48 millones de colombianos.

Como otras ciudades de pasado esclavista, Cartagena "se construyó con unos altísimos niveles de exclusión" y "un desprecio infinito hacia la población pobre", explica el historiador y académico Javier Ortiz, asesor del ministerio de Cultura en temas étnicos. 

Te puede interesar: Papa Francisco: El papamóvil tendrá el escudo de este equipo de fútbol

En San Francisco, la Iglesia católica ofrece ayuda a niñas entre 9 y 17 años, sin padre como Angie, para que regresen a la escuela. La deserción escolar es alta, dice a la AFP el padre Elkin Acevedo. El programa Talitha Qum (en arameo niña, levántate) quiere evitar que sean víctimas de la droga y la explotación sexual, convenciéndolas de soñar en grande.

Al elegir Cartagena de Indias, San Francisco y la iglesia de San Pedro Claver, el papa "está mandando un mensaje sumamente fuerte sobre el propósito de su visita", remarca el académico Ortiz, al evocar los históricos lazos entre los jesuitas y la población negra.

AFP