Por: Redacción Tecnología|EFE • Colombia.com

Lluvia de estrellas: Las Perseidas llegan a su punto máximo de actividad en el cielo

Las Lágrimas de San Lorenzo o Las Perseidas, alcanzan su punto más alto de actividad estos días de agosto.

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Las perseidas no son meteoritos ni estrellas, es polvo cósmico. Foto: Twitter @QueenDracarys_
Las perseidas no son meteoritos ni estrellas, es polvo cósmico. Foto: Twitter @QueenDracarys_

Las Lágrimas de San Lorenzo o Las Perseidas, alcanzan su punto más alto de actividad estos días de agosto.

Las Perseidas son partículas que en su mayoría, no superan el diámetro de un cabello, proceden del cometa Swift-Tuttle y constituyen uno de los espectáculos astronómicos más populares de agosto. 

Al impactar con las perseidas, una lluvia de estrellas que en los próximos días alcanzará la máxima actividad. Pero no son estrellas ni lágrimas, son partículas de polvo, aunque algunos pueden llegar a verse como un guisante. 

El cometa Swift-Tuttle, que tiene un diámetro de 26 kilómetros y es el mayor objeto que de forma periódica se acerca a la Tierra, completa una órbita alrededor del Sol cada 133 años, y cada vez que se acerca a la estrella se calienta y emite chorros de gas y pequeñas rocas. Son esas minúsculas partículas las que acaban colisionando cada verano con la atmósfera terrestre.

Las perseidas impactan también contra la Luna, pero caen directamente al suelo lunar. Foto: Twitter @QueenDracarys_
Las perseidas impactan también contra la Luna, pero caen directamente al suelo lunar. Foto: Twitter @QueenDracarys_

El investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) José María Madiedo ha explicado que las perseidas han sido ya ampliamente estudiadas por los astrónomos y el valor científico que tienen no es por lo tanto comparable al de otras lluvias de estrellas menos conocidas y más recientemente descubiertas. 

Según los datos facilitados por el Instituto Astrofísico de Canarias (IAC), la actividad de las perseidas comenzó el pasado 21 de julio y se prolongará hasta el 24 de agosto, pero durante las próximas noches alcanzará la máxima actividad, con unos cien meteoros por hora, aunque no todas llegan a ser visibles para el ojo humano.

El Instituto Astrofísico de Andalucía (IAA) ha observado que los restos del cometa entran en la atmósfera terrestre a unos 210.000 kilómetros por hora y que la colisión con la atmósfera es tan brusca que la temperatura de esas partículas aumenta hasta 5.000 grados en solo una fracción de segundo, por lo que se desintegran al instante y "dibujan" esa estela.

La colisión y desintegración se produce a una distancia de la superficie de la Tierra de entre ochenta y cien kilómetros, por lo que solo las partículas más grandes generan "bólidos" o bolas de fuego visibles desde la tierra sin necesidad de instrumentos ópticos especiales.

Las perseidas impactan también contra la Luna, pero al no tener esta una atmósfera que la proteja, chocan directamente contra el suelo lunar a esas velocidades y de una forma tan brusca que provocan la formación de nuevos cráteres y breves destellos de luz que en este caso no son perceptibles por el ojo humano pero sí con telescopios.

 

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