Colombia.com Bogotá Lunes, 13 / Mar / 2017

NASA obtiene la primera imagen de TRAPPIST-1

La NASA reveló la primera imagen de la estrella que ilumina el sistema estelar recientemente descubierto, el cual cuenta con siete planetas similares a la Tierra.

NASA obtiene la primera imagen de TRAPPIST-1
Trappist-1. Foto:NASA

El sistema, localizado hace menos de un mes por un grupo internacional de astrónomos, tiene tanto el mayor número de planetas del tamaño de la Tierra como el mayor número de mundos que podrían contar con agua líquida en su superficie.

Los seis planetas más cercanos a la estrella, probablemente rocosos, pueden tener una temperatura en la superficie de entre 0 y 100 grados, el rango en el que puede haber agua líquida, y tres de ellos están en la llamada "zona habitable", por lo que son candidatos especialmente prometedores para albergar vida.

Los cuerpos recién descubiertos giran en órbitas planas y ordenadas alrededor de TRAPPIST-1, una estrella enana ultrafría con un brillo cerca de mil veces menor al del Sol.

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El autor principal del estudio, Michaël Gillon, del Instituto STAR en la Universidad de Lieja (Bélgica) se mostró encantado con los resultados: “Se trata de un sistema planetario sorprendente, no sólo porque hayamos encontrado tantos planetas, ¡sino porque son todos asombrosamente similares en tamaño a la Tierra!”, según un comunicado.

Los siete planetas son 80 veces mayores respecto a TRAPPIST-1 que la Tierra respecto al Sol, por lo que bloquean una gran cantidad de luz cuanto transitan por delante de la estrella.

Eso facilita a los investigadores la tarea de identificar sus componentes químicos por medio de técnicas de fotometría.

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“Hemos buscado una estrella muy pequeña, al contrario que otros grupos de astrónomos. Eso hace que los planetas aparezcan magnificados”, explicó en una rueda de prensa telefónica Amaury Triaud, investigador de la Universidad de Cambridge (Reino Unido).

Tras una primera fase de “reconocimiento”, los científicos planean ahora iniciar “observaciones detalladas para estudiar el clima y la composición química de los cuerpos, con el objetivo de determinar si hay vida en ellos”.

“En unos años sabremos mucho más sobre estos planetas y esperamos saber si hay vida en el plazo de una década”, afirmó Triaud.

NASA & TRAPPIST-1- A Treasure Trove of Planets Found

We're celebrating a new discovery! A treasure trove of new planets were found around a tiny, nearby, ultra-cool dwarf star called TRAPPIST-1. Three of the seven planets are firmly in the habitable zone. Details: http://go.nasa.gov/2lvVN7G

Posted by NASA - National Aeronautics and Space Administration on Wednesday, February 22, 2017

EFE