Colombia.com Bogotá Jueves, 05 / Dic / 2019

El sarampión acecha peligrosamente por el fracaso colectivo en la vacunación

Esta tendencia ha dado al traste con quince años de progresos sostenidos, que se reflejaron en una reducción del 70 % de los contagios y muertes.

El sarampión acecha peligrosamente por el fracaso colectivo en la vacunación
La mayoría de las personas que han perdido su vida, son menores de edad. Foto: Shutterstock

Más de 142.000 personas, muchas de ellas niños, fallecieron en 2018 por sarampión en el mundo, un aumento interanual del 14,5 % que según la Organización Mundial de la Salud (OMS) revela el "fracaso colectivo" en la vacunación contra una enfermedad que estuvo en retroceso durante muchos años.

El número total de casos estimados en 2018 ascendió a 9,76 millones, un ascenso del 28,7 %, lo que confirma el fuerte resurgimiento de la enfermedad que se había detectado el año anterior.

"Hay una vacuna probada contra el sarampión desde hace 50 años y es un fracaso colectivo que estos brotes estén ocurriendo y aumenten los casos y las muertes, lo que ocurre porque la gente no está siendo debidamente vacunada", señaló al presentar los datos anuales la doctora Kate O'Brien, directora de inmunización y vacunas de la OMS.

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Sin perspectiva de mejora

O'Brien adelantó que 2019 terminará con un significativo aumento de casos, tras unos brotes importantes en la República Democrática del Congo (250.000 casos diagnosticados hasta el momento), Madagascar (120.000) y Ucrania (50.000).

Además, en lo que va del año, cuatro países que llevaban 12 meses sin registrar casos han sufrido rebrotes (Reino Unido, Grecia, Albania y República Checa).

Algunos rebrotes "tienen su origen en la percepción pública sobre las vacunas, en dudas sobre su seguridad", señaló la experta en referencia a movimientos antivacunas que, en su opinión, deben combatirse con claros mensajes sobre la importancia y la fiabilidad de las campañas de inmunización.

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Alta incidencia en Asia y África, baja en Latinoamérica

Por regiones, Asia suroriental fue la zona más afectada en 2018 (3,8 millones de casos y 39.100 muertes), seguida de África, con 1,75 millones de casos y 52.600 muertes, según las estimaciones de la OMS elaboradas en colaboración con los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, una agencia del Departamento de Salud de ese país.

Latinoamérica, que en 2017 vivió un resurgimiento del sarampión, particularmente en Venezuela o Brasil, fue sin embargo una de las regiones con menos casos (83.500) y se espera que en 2019 el descenso continúe.

Efe - Colombia.com