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Por: Johanna Guevara
www.colombia.com
Febrero 7 de 2003
 
 
 
LAS FACETAS DE LONDOÑO
Quien lo vio alguna vez exponiendo alguna de sus tesis podría pensar que era un maestro que se sabía muy bien la lección. De esta forma, con cifras que guardaba en su "disco duro" y que se sabía casi de memoria, podía pasar de hablar de la bomba pensional que estaba carcomiendo al sistema a referirse a otro tema igual de espinoso: el nuevo régimen laboral.

Así era Juan Luis Londoño, el Ministro de la Protección Social, que surgió de la fusión de las antiguas carteras de Trabajo y Salud y que asumió este nuevo nombre como parte del plan de Renovación de la Administración Pública o mejor, de la reestructuración del Estado.

En cuanto a ese talento que es la enseñanza, tal vez se deba a la experiencia que tenía como docente en la Universidad de los Andes en el programa de Postgrado en Economía o a las habilidades que desarrolló en los más de 35 simposios internacionales realizados en 17 países en los que intervino.

Era bogotano, pero admitía que se sentía paisa. Nació el 26 de junio de 1958 y era un aferrado a su familia y a sus ideas. Recomendaba hacer deporte como lo hizo durante la jornada del Día sin Carro, su primera actividad de este jueves 6 de febrero, para que hayan menos colombianos en los hospitales.

Además, se preocupaba por cumplir con metas de vacunación o por recorrer regiones con el fin de convencer a gremios y empresarios de la necesidad de comprometerse con el Pacto por el empleo.

Su vida, la compartía entre las carreras de sus luchas diarias, empleo, mejor cobertura en salud, sus ansias por renovar el sistema pensional y su familia, su esposa María Zulema Vélez y sus tres hijos: Juliana de 14, Daniela de 13 y Juan Felipe de 7.

En cuanto a sus gustos de lectura, se inclinaba por la filosofía y disfrutaba de un buen bolero o un tango.

Al mismo tiempo, era un hombre supremamente sencillo y afable. Era de los que recibía a los demás con una sonrisa y sabía escuchar. Trabajador incansable, manejaba un ritmo acelerado de trabajo, al igual que el de su "jefe", el Presidente Álvaro Uribe.

Su experiencia

Aunque su encuentro con Uribe no se dio precisamente en la campaña del actual Jefe de Estado. Sucedió, cuando quería sacar adelante la Ley 100 y se encontró en el actual Jefe de Estado a un aliado para sacar adelante esta norma en el Congreso de la República.

Además, cuando el Presidente aspiraba a la Primera Magistratura del Estado, él le apostó a Noemí Sanín y a Sí Colombia donde se desempeñó como jefe de la ex candidata. Allí, hacia parte a su vez, del equipo económico y trabajó temas como el empleo.
Precisamente, sus conocimientos en campos como este y en otros, como la pobreza, seguridad social, salud, educación y pobreza; eran otra de sus fortalezas.
Londoño, se graduó de economista de la Universidad de los Andes y obtuvo Ph. D. en la misma carrera de la Universidad de Harvard y luego, un Masters of Arts. Ejerció como titular de la cartera de Salud durante la administración de César Gaviria, subjefe de Planeación Nacional y como secretario del Consejo de Política Económica y Social (Conpes) entre 1990 y 1992.

También, fue economista principal del área social en el Banco Mundial (BM) y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID); Secretario Técnico de la Misión Chénery y Director de la revista Dinero.

Escribió más de 15 libros, 34 artículos en revistas académicas y 12 en periódicos internacionales, como "American Economic", "Review" y "Journal of Development Economics".

En 1992, fue destacado como uno de los mejores cinco ejecutivos antioqueños y condecorado con la orden del Zurriago. Luego, en 1993 fue elegido como uno de los mejores 10 ejecutivos jóvenes del país por la Cámara Junior de Colombia. Ahora, sin duda será recordado como uno de los ministros del Gabinete Uribe más queridos y brillantes.