Por: Jessica Mutis • Colombia.com

Expertos chinos cultivan plantas de arroz en el espacio con éxito

El cultivo se inició el pasado 29 de julio con el objetivo de reproducir por primera vez el ciclo de la vida completa de una planta en la estación espacial Tiangong.

El cultivo se inició el pasado 29 de julio con el objetivo de reproducir por primera vez el ciclo de la vida completa de una planta en la estación espacial Tiangong. Foto: Twitter @TiangongStation
El cultivo se inició el pasado 29 de julio con el objetivo de reproducir por primera vez el ciclo de la vida completa de una planta en la estación espacial Tiangong. Foto: Twitter @TiangongStation

El cultivo se inició el pasado 29 de julio con el objetivo de reproducir por primera vez el ciclo de la vida completa de una planta en la estación espacial Tiangong.

Los resultados del experimento, son potencialmente importantes ya que arrojarían información valiosa sobre cómo cultivar alimentos en el espacio, como parte de misiones futuras que estén previstas a largo plazo, de acuerdo a los expertos. El proceso se basa en plantar una semilla y ver su terminación como plata madura que es capaz de producir nuevas semillas. 

Los brotes de arroz han alcanzado "una altura de 30 centímetros", explicó Zheng Huiqiong, experto de la Academia de Ciencias Sociales de China, indicando que el propósito del experimento es "investigar cómo la microgravedad puede afectar a tiempo de floración de la planta a nivel molecular y si es posible utilizar el entorno de microgravedad para controlar los procesos".

De acuerdo a la información recopilada por China Daily en total son ocho cargas experimentales que incluyen la del arroz que estarían en órbita en el laboratorio espacial Wentian lanzado el 24 de julio para acoplarse con el módulo central Tianhe de la estación espacial china. El laboratorio espacial, que pesa 23 toneladas métricas y mide 17,9 metros de altura, es la nave espacial más grande y pesada del país hasta la fecha.

“La variedad de arroz de brotes altos han alcanzado una altura de unos 30 centímetros, y las plántulas de la variedad de arroz enano, denominada Xiao Wei, crecieron alrededor de 5 cm, dijo Zheng Huiqiong, un investigador del Centro de Excelencia en Ciencias Moleculares de Plantas de la Academia de Ciencias de China. "Las plántulas de arroz están creciendo muy bien “agregó. Explicó también que el experimento contenía plántulas de Arabidopsis thaliana, una pequeña planta con flores de la familia de la mostaza que los científicos suelen utilizar para estudiar mutaciones.

Cabe rescatar que este procedimiento es todo un reto puesto que las condiciones son desafiantes, a microgravedad, la falta de aire y los rayos cósmicos de alta energía. Tres astronautas están a cargo de las cargas experimentales, el país asiático ha llevado semillas de arroz y otras plantas al espacio desde la década de 1980, para ayudarlos a mutar y producir mayores rendimientos una vez que se plantaron en la Tierra. 

"Pero si queremos aterrizar y explorar Marte, traer alimentos de la Tierra no es suficiente para el largo viaje y la misión de los astronautas en el espacio. Tenemos que encontrar una fuente de alimentos sostenible para las exploraciones espaciales a largo plazo", dijo Zheng. 

 

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