Colombia.com Bogotá Lunes, 12 / Dic / 2016

Descubren qué es el punto mas luminoso jamás observado

El punto luminoso fue anteriormente detectado y clasificado como una supernova superluminosa, es decir, la explosión de una estrella extremadamente masiva al final de su vida.

Descubren qué es el punto mas luminoso jamás observado
Agujero negro. Foto:EFE

ASASSN-15lh fue descubierto el año pasado durante un sondeo automatizado de todo el cielo en busca de supernovas, estrellas en explosión que liberan enormes cantidades de energía y luz.

La estrella era dos veces más brillante que la que -hasta ese día- ostentaba el récord del mundo y, en su apogeo, era veinte veces más brillante que la luz total de la Vía Láctea entera.

Pero ahora, un equipo internacional, liderado por Giorgos Leloudas del Instituto Weizmann de Ciencias (Israel) y por el Centro de Cosmología Oscura (Dinamarca), ha llevado a cabo más observaciones de la galaxia lejana en la que tuvo lugar la explosión (situada a unos 4.000 millones años luz de la Tierra) y propone una nueva explicación para este extraordinario evento.

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Tras observar la fuente durante diez meses, “hemos llegado a la conclusión de que la explicación no encaja con una supernova extraordinariamente brillante. Nuestros resultados indican que el evento fue causado, probablemente, por un agujero negro supermasivo que gira a mucha velocidad a medida que destruye a una estrella de baja masa”, explica Leloudas.

El estudio sostiene que las fuerzas gravitatorias extremas de un agujero negro supermasivo, situado en el centro de la galaxia anfitriona, han desgarrado a una estrella similar a nuestro Sol que se hallaba demasiado cerca (lo que se conoce como “evento de disrupción de marea”, algo que hasta ahora solo se ha observado una decena de veces).

El agujero negro absorbió a la estrella en un proceso conocido como “espaguetificación“. Los choques entre ambos y el calor generado por la acreción hicieron el resto y provocaron una explosión de luz semejante a la que se produce con la explosión de una supernova muy brillante, lo suficiente para confundir a los astrónomos.

Por lo que, se concluyó esa fuente extraordinariamente lumuninosa es un agujero negro que está destrozando a una estrella que pasó muy cerca.

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En concreto, los datos revelaron que el evento pasó por tres fases distintas durante los 10 meses de observaciones realizadas, y el conjunto total de los datos es más parecido a lo que se espera de una interrupción de marea que a una supernova superluminosa.

El trabajo, resultado de las observaciones de varios observatorios de todo el mundo, incluido el instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA), se publica en Nature Astronomy.

EFE