Colombia.com Bogotá Viernes, 29 / Dic / 2017

Estas son las investigaciones científicas más extrañas de 2017

Aunque no se encuentran en la lista de los mejores descubrimientos del año, estas investigaciones lograron captar a atención de miles de personas en el mundo.

Estas son las investigaciones científicas más extrañas de 2017
Foto: Pixabay.

Los científicos también tienen su particular sentido del humor y esto lo demuestran con estas ideas locas, como diseñar un pañal que permita a los astronautas pasar una semana dentro de su traje después de analizar la forma de defecar de 34 especies animales.

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El portal Agencia Sinc seleccionó algunos de los trabajos más originales, disparatados e innovadores que se han publicado en los últimos doce meses.

1. La física de la defecación

“Los animales defecan en una amplia gama de tamaños y formas. Sin embargo, la física por la que las heces son descargadas es poco comprendida”. Así inicia la investigación publicada este año en la revista Soft Matter con el título de ‘Hydrodynamics of defecation’ (Hidrodinámica de la defecación).

Investigadores del Instituto Tecnológico de Georgia (EE.UU.) analizaron los desechos de todo tipo de animales, y revelaron algunos misterios de la evacuación animal, como por ejemplo que todos  más o menos lo mismo en terminar: 12 segundos.

Además permitió diseñar un pañal que permita a los astronautas pasar una semana dentro de su traje, proyecto por el que quedaron finalistas en el Space Poop Challenge (Reto de la caca espacial) de la Nasa, orientado a solventar esta problemática.

2. ¡Peligro! Huevo al microondas

Cuenta la leyenda que un restaurante fue demandado por un cliente que alegó que un huevo calentado en el microondas había explotado en su boca, provocándole quemaduras y daños auditivos.

Dos investigadores de una consultoría especializada en acústica decidieron comprobar si esta leyenda urbana tiene alguna base científica. Para ello, calentaron un centenar de huevos y midieron su potencia acústica.

Los resultados fueron adelantados en la 174º reunión de la Sociedad Acústica de América.

“Los niveles cubrieron un amplio rango que fue de los 86 a los 133 decibelios”, explicaba uno de los investigadores en la nota de prensa. “Solo el 30% de los huevos sobrevivieron el calentamiento en el microondas y explotaron al ser perforados con un objeto punzante.

3. Por fin demuestran que comer placentas es inútil

Los defensores de comer placentas aseguran que cura la depresión posparto, mejora la lactancia y aumenta la energía, pero un grupo de médicos publican una revisión en la revista American Journal of Obstetrics & Gynecology donde niegan que consumir placenta, ya sea cruda, cocinada, deshidratada, encapsulada o en batidos tenga algún efecto.

4. El hombre que susurraba a las cabras vuelve al ataque

Christian Nawroth es un investigador de la Universidad Queen Mary de Londres (Reino Unido) que ha centrado su trabajo en saber más sobre unos animales poco conocidos: las cabras. Gracias a él hoy sabemos que estos seres tienen una excelente memoria y que incluso son capaces de resolver pequeños puzles.

También descubrió que las cabras nos analizan en busca de pistas y, este año, publicó un estudio en la revista Biology Letters en el que demostraba que estos mamíferos saben cuándo son el centro de atención y lo que esto conlleva.

5. Si necesita electricidad, llore

La lisozima es una proteína presente en la clara de huevo y también en secreciones como lágrimas, saliva y mocos. Este año, investigadores irlandeses descubrieron que esta enzima genera electricidad al sufrir presión.

El fenómeno, llamado piezoelectricidad, es bien conocido en materiales como el cuarzo, utilizados en sonares y escáneres ultrasónicos. El trabajo fue publicado en la revista Applied Physics Letters.

6. Gatos líquidos

Los IgNobel son una cita obligada para los amantes de la ciencia más extravagante y original, una parodia de los serios Nobel con la que se quiere hacer reír a la gente… pero también pensar.

¿Puede un gato ser líquido y sólido a la vez? Un trabajo trata a los felinos como un material viscoelástico, ya que estos animales tienen tal flexibilidad que, según los investigadores, se comportan como un fluido. Quizá por eso son capaces de entrar en una botella y moverse desde su interior.

7. Diyeridús contra los ronquidos

Se trata de un instrumento típico de los aborígenes australianos. Un estudio publicado en BMJ demostró que tocarlo de forma regular antes de dormir disminuye los ronquidos y la apnea, lo que lo convierte en el regalo ideal para estas Navidades.

8. Investigadores descubren que el orgullo no precede a la caída

Un famoso proverbio de la Biblia asegura que “el orgullo precede a la caída”. Esto sugiere que el orgullo podría ser un factor psicológico capaz de predecir unos accidentes que pueden llegar a ser fatales para la población anciana.

Pero un estudio publicado en la edición navideña de la revista BMJ refuta esta teoría, tomando datos de más de 10.000 personas de más de 60 años, a las que preguntaron qué nivel de orgullo habían experimentado recientemente, así como si habían sufrido alguna caída en los dos años anteriores.

El análisis de los resultados mostró que las personas con un nivel de orgullo superior sufren hasta un 19% menos de caídas. Los resultados, una vez ajustados para tener en cuenta factores como la movilidad reducida y la capacidad visual, dejaron de tener significación estadística.

9. El primer estudio científico sobre midiclorianos

“Los midiclorianos son formas de vida microscópicas que residen en todos los seres vivos. Sin ellos la vida no podría existir y no tendríamos conocimiento de la Fuerza. Los trastornos midiclorianos suelen causar enfermedades cerebrales como el autismo”.

Esto señalaba el paper que fue publicado en cuatro revistas este año. No, los midiclorianos de las películas de ciencia ficción de Star Wars no son reales. Todo se trataba de una elaborada broma para desenmascarar los fraudulentos métodos que emplean algunas publicaciones supuestamente científicas.

10. El secreto para sexar tortugas con eficacia

Un grupo de investigadores ha descubierto un método innovador para identificar el tipo de sexo de las tortugas,  masajearles la cola con un consolador de 18 cm para que tengan una erección.

La nueva técnica, descrita en la revista Acta herpetologica es tan cómica como efectiva.

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