Actualización: Jue, 21 / Nov / 2013 12:47 pm
Jueves, 21 / Nov / 2013

Preste atención a los huesos ¿Qué es la Escoliosis en los niños?

En la Clínica Mayo de Rochester, Minnesota, se aplica una nueva técnica  para tratar la escoliosis en niños pequeños. La escoliosis es una desviación de la columna vertebral. El tratamiento primario es órtesis, cirugía y observación.

Preste atención a los huesos ¿Qué es la Escoliosis en los niños?

Una nueva técnica llamada Mehta Casting fue desarrollada por la Dra. Min H. Mehta, y provee una alternativa de tratamiento no invasivo, que en algunos casos puede corregir la curvatura de la columna vertebral en niños pequeños.

¿Qué es la escoliosis y qué tan común es en los niños?

La escoliosis es una curvatura de la columna vertebral hacia los lados. Suele ir acompañada de una torsión o rotación del tronco, creando una prominencia de las costillas o del músculo alrededor de la parte baja de la espalda.  

Uno de cada trescientos niños tendrá una curvatura moderada de la columna vertebral.  La escoliosis se diagnostica con mayor frecuencia en niños mayores de 10 años. Habitualmente, la curva se hace notar durante el periodo de crecimiento de la adolescencia.  La escoliosis en niños pequeños (menores de 5 años de edad) es menos común. Algunos niños con escoliosis tienen asociadas condiciones o síndromes neurológicos que pueden causar esta enfermedad.

Por qué se atribuye a edades tempranas

El crecimiento del niño hace que las curvas de la escoliosis tiendan a empeorar con el paso del tiempo. Se piensa que la escoliosis en niños se debe a una alteración del crecimiento de la columna vertebral.

¿A qué edad suele aparecer en los niños y cómo se manifiesta?

La escoliosis es más común en niños mayores de 10 años.  La mejor manera de detectarla es hacer que el niño se incline para tocar sus pies y examinar la espalda para observar cualquier asimetría o prominencia.  Los padres pueden notar que los hombros, la parte frontal de las costillas, la cintura o el omóplato del menor se ven desiguales.

 ¿Cómo afecta a la calidad de vida de estos niños?

La escoliosis se presenta generalmente sin dolor.  La curvatura puede progresar a lo largo de la vida y, finalmente, causar problemas pulmonares, dolor de espalda en la edad adulta y puede llegar a ser muy deformante. La escoliosis empeora a medida que el niño crece, de manera que una curva severa en un adolescente puede progresar un poco. Una curva severa en un niño pequeño casi siempre avanza y en los siguientes 10 años puede llegar a ser muy grave y conducir a problemas pulmonares que amenazan la vida en la edad adulta. Tratamientos tales como aparatos ortopédicos, yeso, o cirugía pueden ser necesarios para prevenir la progresión de la curva, pero esto puede ser difícil para los niños.

¿Cómo se diagnostica?  ¿Hay exámenes que se puedan hacer?

La escoliosis normalmente se puede observar mediante el examen clínico. Para diagnosticar el tipo y gravedad de la curva es necesaria una radiografía. La mayoría de las escoliosis no están asociadas a otras condiciones. Sin embargo, todos los niños con escoliosis deben hacerse un examen clínico exhaustivo para detectar un posible e infrecuente problema neurológico subyacente.  En ciertos casos, particularmente en niños menores de 10 años, es necesaria una resonancia magnética para la detección de anomalías de la médula espinal que podrían estar causando la escoliosis.

¿Qué tipo de tratamientos se han utilizado hasta ahora y qué problemas surgen de estos tratamientos?

Para el tratamiento de la escoliosis se han utilizado el enderezamiento con aparatos ortopédicos, la cirugía y el yeso.  Este último fue utilizado anteriormente para tratar todo tipo de escoliosis y fue uno de los pilares del tratamiento en la década de los 60. A medida que se fueron desarrollando implantes espinales y técnicas quirúrgicas cada vez mejores, el yeso se fue dejando de lado. La Dra. Min Mehta lo ha vuelto a popularizar, específicamente para el tratamiento de la escoliosis en niños menores de 5 años.  En comparación con los anteriores tipos de enyesado, ahora los niños pueden caminar fácilmente y moverse en el Mehta molde. El molde va sobre los hombros, por lo tanto, los niños parecen tener menos problemas con los bordes del yeso sobre el pecho y debajo de los brazos.

El yeso se reserva para las curvas que son demasiado grandes para usar un aparato ortopédico y para los niños con curvas idiopáticas infantiles, en cuyo caso puede ser curativo. El aparato ortopédico funciona bien para prevenir que una curva empeore pero, en ciertos casos, el yeso puede corregir una escoliosis.

La cirugía, aunque en su mayor parte es segura, puede dar lugar a complicaciones. El tratamiento quirúrgico de la escoliosis en niños pequeños requiere,  a menudo, repetir la cirugía dos veces al año hasta que la mayor parte del crecimiento del esqueleto se haya completado.

¿Cuáles son las ventajas del  Yeso de Mehta?

No se practica cirugía, por lo que hay menos riesgos. En contraste con un aparato ortopédico, el molde no puede ser removido, de manera que el niño lo estará usando todo el tiempo.

¿Para quién es adecuado y para quién no?

Para menores entre 9 meses y 5 años de edad con escoliosis progresiva o grave.

Puede no ser beneficioso para niños mayores de esa edad y tornarse más difícil.  Además, es probable que no valga la pena aplicarlo para las curvas más pequeñas que pueden ser controladas de manera efectiva con un aparato inmovilizador.

¿Cómo se hace? (El procedimiento paso a paso, el tipo de maniobras que se realizan, cómo poner el molde, por cuánto tiempo se deja)

El molde se coloca bajo anestesia y se cambia cada 2-3 meses bajo esta misma. Generalmente, es un total de 4-6 moldes (o un año).   

¿Se pueden presentar riesgos o complicaciones?

En raras ocasiones, con el primer molde, los niños pueden tener problemas para respirar; en esos casos, se retira el molde normalmente.Después de colocar el primer molde, los niños son monitoreados durante varias horas para asegurarse de que no hay problemas. El molde debe mantenerse seco.

¿Cómo es la recuperación ¿cuántos días toma, qué malestares hay, a qué signos de advertencia se debe estar atentos y qué cuidados se debe tener?

El enyesado es un procedimiento ambulatorio. La mayoría de los niños tiene algún malestar debido a la picazón. Es posible que se presenten llagas y problemas en la piel. No son necesarios medicamentos para el dolor u otras precauciones especiales. El molde debe ser examinado diariamente por los padres debido a los bordes afilados o problemas de la piel. En caso de ser ásperos los bordes se pueden acolchar.  

¿Cuál es el porcentaje de efectividad? ¿Ofrece una total curación?

Para algunos menores con escoliosis idiopática (sin condición neurológica u otros síndromes), el yeso puede ser curativo, especialmente si la curvatura no es demasiado grande y el tratamiento se inicia temprano (antes de los 2 años de edad). En otros niños, el objetivo del yeso es corregir la curva de modo que sea lo suficientemente pequeña para aplicar un tratamiento ortopédico efectivo. En otros casos, se busca retrasar la cirugía hasta que el paciente sea mayor y capaz de tolerarla. Casi todos los afectados van a experimentar una mejoría en su curvatura después de haber sido enyesados.