Por: Redacción Tecnología| EFE • Colombia.com

Gliese 486b: el nuevo exoplaneta que es una 'Super Tierra' hallado fuera del Sistema Solar

Los investigadores aseguran que el nuevo exoplaneta "podría ser la piedra Rosetta" para estudiar la atmósfera de otros planetas. 

El exoplaneta podría ser habitable, pero sus temperaturas son altas. Foto: EFE
El exoplaneta podría ser habitable, pero sus temperaturas son altas. Foto: EFE

Los investigadores aseguran que el nuevo exoplaneta "podría ser la piedra Rosetta" para estudiar la atmósfera de otros planetas. 

Un exoplaneta recién descubierto reúne las condiciones para poder convertirse en el lugar ideal donde estudiar la atmósfera y composición interna de los planetas rocosos fuera del Sistema Solar, según un estudio que publica la revista Science.

Gliese 486b es una super-Tierra caliente que orbita una estrella enana roja a solo 26 años luz del Sol. Por su temperatura, 430 grados centígrados, no es habitable y su superficie, probablemente, se parece más a la de Venus, con un paisaje caliente y seco, surcado por ardientes ríos de lava.

Sin embargo, reúne los requisitos que permitirán probar los modelos atmosféricos y estudiar las atmósferas en los planetas más allá del Sistema Solar.

Los cálculos realizados con los modelos existentes sugieren que el planeta tiene atmósfera, aunque puede ser más tenue que la terrestre, pero para confirmarlo habrá que esperar al nuevo telescopio espacial James Webb, que se lanzará este octubre, y al Telescopio Extremadamente Grande (ELT), actualmente en construcción.

En cualquier caso, Gliese 486b es un exoplaneta único para la investigación. Su cercanía a nosotros, su tamaño bastante parecido a la Tierra, un radio un 30 % mayor y 2,8 veces su masa, y su temperatura, adecuada para estudiar la atmósfera, hacen de él un planeta "que lo tiene todo", señala a José Antonio Caballero, investigador del español Centro de Astrobiología (CSIC-INTA).

Gliese puede ser "la piedra Rosetta de la planetología", el modelo en que el que basen las futuras investigaciones, según Caballero, coautor del estudio, en el que han participado más de una treintena de instituciones, lideradas por el Instituto Max Planck de Astronomía (Alemania).

En la actualidad, explica, se están estudiando atmósferas de exoplanetas de las dimensiones de Saturno, Júpiter o Neptuno, en orden de tamaño, pero, "a día de hoy, no hemos llegado todavía a hacerlo con los que son de tipo terrestre", pues los que se parecen al nuestro se pueden contar con los dedos de una mano.

Los cálculos apuntan a que tiene un núcleo metálico, de hierro y níquel (como la Tierra), y un manto de silicato. Un astronauta en la superficie de ese planeta sentiría una gravedad un 70 % mayor que la que experimentaría aquí, dice Caballero, quien destaca que conseguir estos conocimientos era, "hasta hace pocos años, ciencia ficción".

La detección de este exoplaneta se ha logrado con instrumentos como los espectógrafos hispano-alemán CARMENES, ubicado en observatorio de Calar Alto (España), y Maroon-X (Estados Unidos), así como con el MuSCAT2 (España) y el satélite Tess de la agencia espacial estadounidense NASA.

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