Por: Redacción Actualidad • Colombia.com

Zapatoca, el pueblo santandereano de origen indígena con sangre alemana

En esta hermosa población se instaló el aventurero alemán Geo Von Lengerke, de quien se dice tuvo más de 500 hijos en la región, lo cual ha contribuido a que gran parte de su población lleve sangre alemana, tez blanca, ojos azules y cabello rubio.

Zapatoca fue la población santandereana en la que la colonización alemana se inició en Colombia. Foto: Twitter @EfrainBrreraAlv
Zapatoca fue la población santandereana en la que la colonización alemana se inició en Colombia. Foto: Twitter @EfrainBrreraAlv

En esta hermosa población se instaló el aventurero alemán Geo Von Lengerke, de quien se dice tuvo más de 500 hijos en la región, lo cual ha contribuido a que gran parte de su población lleve sangre alemana, tez blanca, ojos azules y cabello rubio.

Zapatoca es la tierra en la que el aventurero alemán, algunos lo llaman bandido, Geo Von Lengerke, se estableció para consolidar una fortuna y para dejar una numerosa prole, pues muchos le atribuyen más de 500 hijos esparcidos por la región.

Esta población del departamento de Santander experimentó con la llegada del expedicionario nacido en 1827 un inusitado auge, pero también un cambio de costumbres en una época muy parroquial y en donde la vida pasaba entre el trabajo del campo y los rezos del rosario.

Zapatoca es un municipio no muy distante de Bucaramanga ubicado en la provincia metropolitana desde la reorganización de 2019, es conocido como la “ciudad del clima de seda” o “la ciudad levítica”, debido al alto número de vocaciones religiosas en la población, pues existen muchos sacerdotes y monjas.

En lengua guane, pueblo indígena establecido en la región, Zapatoca significa “Sepultura del padre en lo alto del río”, y como el pueblo está en la ronda del río Sogamoso, en ella se han encontrado muchas tumbas de esta etnia que le ha dado al pueblo la mitad de su carácter, porque la otra mitad proviene de una tierra muy lejana, por allá en los dominios del Kaiser.

Debido a que Geo Von Lengerke llegó a Zapatoca, varios alemanes también se asentaron en el municipio, entre ellos Cesar Lülle, abuelo del industrial Carlos Ardila Lülle, atraídos por el establecimiento de una gran empresa comercial de café, quina y diferentes productos, pues Lengerke organizó la exportación de café santandereano desde el municipio hasta Barranquilla y de allí a Europa sin tener que enviarlo a Maracaibo en Venezuela.

Las aventuras de Geo Von Lengerke están documentadas en el libro “La otra raya del tigre” del escritor nacido en Bucaramanga Pedro Gómez Valderrama, obra llevada a la televisión en el año 1995 y que permitió a muchos colombianos que no habían leído el libro ni tenían idea del alemán, conocer un poco de la historia santandereana.

En Zapatoca es normal encontrar habitantes de piel muy blanca, ojos azules y cabello rubio, lo mismo que apellidos alemanes, pues la colonización alemana partió de Zapatoca y se extendió por varias regiones del departamento, que con los años cimentó los orígenes de la industria química, textil, cervecera y de transporte aéreo.

Zapatoca es una tierra amigable y bella con un clima excepcional, allí se erigió el primer puente metálico en Colombia y los caminos en piedra construidos por Lengerke y su gente son vestigios de una época en la que el pueblo experimentó desarrollo y en la que los hombres propios de la zona tenían que cuidar a sus mujeres de los “monos” venidos de Europa.

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