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Viernes, 27 / Jul / 2018

Día Mundial del Cáncer de cabeza y cuello: Una enfermedad latente

El 60% de los pacientes con cáncer de cabeza y cuello recibe el diagnóstico cuando la enfermedad está localmente avanzada.

Día Mundial del Cáncer de cabeza y cuello: Una enfermedad latente
27 de julio, Día Mundial del Cáncer de cabeza y cuello. Foto: Shutterstock

Cada año se reportan más de 550.000 casos nuevos de Cáncer de cabeza y cuello (CCC) en el mundo, una enfermedad que puede generar problemas para comer, hablar e, incluso, respirar. Por eso, en este 27 de julio, día de su conmemoración, se busca atraer la atención para que se reconozcan los síntomas y se genere conciencia por aquellos que la padecen.

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El Cáncer de cabeza y cuello es una patología que afecta las células que recubren los tejidos u órganos de la región de la cabeza y cuello, comprometiendo la cavidad nasal, la boca, la garganta o las glándulas salivales; de hecho, las áreas más comunes en las que se desarrolla son la cavidad oral en un 44%; la laringe, 23%; y la faringe con un 33%.

Más del 90% de los casos comienza en las células planas escamosas que recubren las superficies de la boca, la nariz y la garganta, y se conocen como carcinomas de células escamosas de cabeza y cuello (CCECC), el sexto tipo de cáncer más frecuente en todo el mundo.

El Cáncer de cabeza y cuello se puede presentar en personas de todas las edades, aunque es más común en adultos jóvenes y mayores de 40 años. Existen factores de riesgo relacionados con el estilo de vida, como una dieta sin alimentos frescos y orgánicos o el tabaquismo con consumo de alcohol. Otro desencadenante, es la infección con Virus de papiloma humano (VPH).

De acuerdo con el especialista en cirugía de cabeza y cuello, el doctor José Antonio Hakim, se puede decir que hay dos tipos de Cáncer de cabeza y cuello, según el paciente: el desarrollado por personas entre los 50 y 60 años que fuman y toman alcohol y el de los pacientes más jóvenes que han contraído el Virus del papiloma humano (VPH). En efecto, “actualmente hay una epidemia mundial de carcinoma del tracto digestivo superior en adultos jóvenes, causado, principalmente, por el VPH, que genera tumores de crecimiento rápido”, afirma el Dr. Hakim.

¿Por qué es importante diagnosticarlo a tiempo?

El 60% de los pacientes con Cáncer de cabeza y cuello recibe el diagnóstico cuando la enfermedad está localmente avanzada y, una vez que vuelve a ocurrir o hace metástasis fuera del área del cuello, su pronóstico es poco alentador, pues la expectativa de vida media es sólo de 10 meses.

Cuando los pacientes con VPH que desarrollan un tipo de Cáncer de cabeza y cuello acceden a tratamiento oportuno, tienen una tasa de curación de hasta 80%, afirma el doctor Hakim; sin embargo, “es muy común que haya diagnóstico tardío, porque las personas no están atentas de su salud o porque el sistema dificulta el acceso a la atención”, agrega el especialista.

Un diagnóstico correcto a tiempo de Cáncer de cabeza y cuello permite que el tratamiento a la afección local logre que el 46% de los pacientes tenga una sobrevida general de aproximadamente 5 años o más.

Con respecto al tratamiento, el Dr. Hakim expresa que: “El éxito consiste en tener un equipo de especialistas multidisciplinario para evaluar cada caso, ya que todos son diferentes y dependen del estado y localización de la enfermedad, así como de las condiciones de salud del paciente”.

A partir de estos factores se puede decidir una combinación de tratamientos que incluya una o más de las siguientes opciones:

- Quimioterapia.

- Radioterapia.

- Cirugía.

- Terapia dirigida

Los especialistas coinciden en que el impacto de los tratamientos no significa que los pacientes deban aislarse, sino que es una oportunidad para que participen en espacios que contribuyan a su desarrollo social y emocional, con el apoyo de sus cuidadores y familia.

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Posted by Colombia.com on Monday, April 2, 2018