Por: Redacción Colombianos • Colombia.com

George Zamka Pérez, un astronauta orgulloso de tener sangre colombiana

George Zamka, un astronauta orgulloso de tener sangre colombiana. Piloto y hombre de ciencia, este polaco-paisa vivió en Medellín y desde allí comenzó a labrar sueños con mucha altura.

El astronauta de origen colombiano George Zamka Pérez ha llevado la bandera de Colombia en el espacio. Foto: Twitter @Astropular
El astronauta de origen colombiano George Zamka Pérez ha llevado la bandera de Colombia en el espacio. Foto: Twitter @Astropular

George Zamka, un astronauta orgulloso de tener sangre colombiana. Piloto y hombre de ciencia, este polaco-paisa vivió en Medellín y desde allí comenzó a labrar sueños con mucha altura.

Las personas de origen latino cada vez tienen mayor presencia en el mundo del espacio, atrás quedaron las épocas en que los nuestros estaban relegados a papeles secundarios porque los principales ya se encontraban reservados.

Pocas personas en el mundo llegaron a creer que algún día un astronauta con sangre latina podría llegar a viajar por el espacio en una nave pilotada por él mismo, hasta que ese día se hizo realidad.

Es importante aclarar que los primeros latinos en el espacio fueron cubanos, pero ellos lo hicieron para el programa espacial de la antigua Unión Soviética, el competidor de la NASA, cuyos integrantes de misiones espaciales eran llamados cosmonautas y no Astronautas, como lo ha hecho desde siempre la NASA.

Un mexicano llamado Rodolfo Neri fue el primer astronauta latino en hacer parte de una misión de esta agencia, luego el turno le correspondió a un costarricense, a un argentino, a un brasilero y a un peruano, pero ningún colombiano aparecía en la escena.

George Zamka Pérez, más conocido como Zambo, es un astronauta con formación de piloto de aviación de combate nacido en los Estados Unidos, pero con sangre polaca por su padre y colombiana por su madre, quien nació en la ciudad de Medellín.

George Zamka vivió parte de su infancia en Medellín, lugar en el que reforzó sus raíces colombianas y en donde soñó con algún día ir más allá de las nubes, a ese lugar al que pocos han ido.

Luego de regresar a los Estados Unidos, George Zamka se inscribió en la Fuerza Aérea y allí se hizo piloto, pero no cualquiera, pues fue un destacado aviador de combate que participó en numerosas misiones, entre ellas en la Tormenta del Desierto en 1991.

El piloto estadounidense-polaco y colombiano fue un amante de la ciencia y por eso se graduó en ciencias en matemática en la Academia Naval y aplicó sus conocimientos en el vuelo, actividad en la que piloteó más de 30 tipos de aeronaves.

En 1998 fue designado para ingresar al programa de astronautas de la NASA, llegando a ser piloto de la misión STS-120 en 2007 y comandante de la misión STS-130 en 2010.

Zamka Pérez visitó Colombia en el año 2008 y le regaló al entonces presidente de la República, Álvaro Uribe Vélez, una bandera de Colombia que él afirmó haber llevado a bordo del transbordador espacial que lo condujo hacia el infinito en una de sus misiones.

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