Por: Jessica Mutis • Colombia.com

El futuro de los viajes al espacio a una tarifa “Lowcost”

La compañía emergente Astra, plantea la idea de enviar un viaje diario al espacio a un bajo costo.

Astra fundada en 2016, por un exdirector de la NASA y un ingeniero aeroespacial del MIT. Foto: Shutterstock
Astra fundada en 2016, por un exdirector de la NASA y un ingeniero aeroespacial del MIT. Foto: Shutterstock

La compañía emergente Astra, plantea la idea de enviar un viaje diario al espacio a un bajo costo.

La compañía perteneciente al magnate y empresario Elon Mosk, SpaceX marcó un hito en la historia del turismo espacial, ahora la compañía californiana Astra fundada en 2016, por un exdirector de la NASA Chris Kemp, y un ingeniero aeroespacial del MIT, Adam London, quiere competir en el campo con una estrategia diferente, retando todas las capacidades al querer realizar pequeños lanzamientos fuera de la órbita terrestre a bajo costo.

Tras su creación, el enfoque principal fue conseguir la licencia de lanzamiento, aun teniendo su primer proyecto, el diseño de un cohete sin desarrollo completo. Pero los esfuerzos valieron la pena cuando cinco años y un mes después, el 20 de noviembre de 2021, el cohete Rocket 3.3 de alcanzó con éxito la órbita por primera vez con una carga útil de demostración para la Fuerza Espacial de Estados Unidos. Logro que además hasta ese momento ninguna compañía había logrado de esa manera tan veloz.

Por su parte, SpaceX logró este mismo cometido después de seis años y cuatro meses para que su cohete Falcon 1 consiguiera el objetivo. Otras compañías como Firefly, Virgin Orbit y Rocket Lab necesitaron siete años o más.

¿Cómo se desarrollarían los viajes “lowcost”?

Lo que sugiere el enfoque de la compañía, que además la distingue su ambición, es construir una estrategia que marque la diferencia, haciendo lanzamientos diarios, acción que claramente nadie más ha realizado. Su preferencia está en enviar diariamente cohetes pequeños y ligeros a un costo por lanzamiento muy, muy bajo.

Como afirma la agencia de noticias Reuters poner 300 kilos en órbita con un cohete Rocket 4.0 de Astra costará inicialmente US$3.95 millones. Eso es más barato que los US$7.5 millones que cobra Rocket Lab por hacer el mismo trabajo con su cohete Electron. SpaceX, por su parte, como señala en su página web, ofrece llevar a órbita cargas de 200 kilos por US$1.1 millones.

El ideal para disminuir los costos, está en la fabricación de los cohetes y la cantidad de recursos humanos y técnicos necesarios en tierra para los lanzamientos. Actualmente Astra funciona con un pequeño cohete con cinco motores denominado Rocket 3.0, que requiere de un equipo de seis personas. Su trabajo ha ido evolucionando y ahora están desarrollando el Rocket 4.0. Este utilizará materiales de bajo costo, como el aluminio, tendrá solo dos motores grandes y funcionará con dos personas en el control de misión.
 

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