Salud mental, una “epidemia silenciosa” que pone en riesgo al continente americano

El continente americano corre un gran riesgo en cuanto a la salud mental de sus habitantes por el coronavirus; la OPS pide que se considere un aspecto fundamental durante la pandemia.

OPS pide poner el foco en la salud mental durante la pandemia del coronavirus. Foto: Pixabay
OPS pide poner el foco en la salud mental durante la pandemia del coronavirus. Foto: Pixabay

El continente americano corre un gran riesgo en cuanto a la salud mental de sus habitantes por el coronavirus; la OPS pide que se considere un aspecto fundamental durante la pandemia.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) urgió a los Gobiernos de América a considerar la salud mental como un "componente fundamental" de la respuesta a la COVID-19.

"Nuestra región continúa soportando la carga más alta de enfermedad por el coronavirus a nivel mundial", afirmó en una conferencia de prensa virtual la directora de esa organización, Carissa Etienne. La experta advirtió sobre el avance del virus en América, al indicar que concentra el 55 % de los casos nuevos notificados la semana pasada.

"La región de las Américas tiene aproximadamente un 13 % de la población mundial, pero el 64 % de las muertes notificadas oficialmente hasta ahora en el mundo", agregó. En ese contexto, apuntó que aunque Estados Unidos y Brasil son los países que "están impulsando" las cifras de la enfermedad en la región, están viendo una "tendencia ascendente" en otros lugares que se habían mantenido estables, como por ejemplo el Caribe. 

La salud mental, la otra cara de la pandemia

La directora de la OPS llamó a no descuidar los efectos del coronavirus en la salud mental de las personas, en especial por el miedo a la infección o la ansiedad en caso de haberla contraído, el dolor por la pérdida de seres queridos o la incertidumbre ante el futuro, entre otras.

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"La pandemia de COVID-19 ha provocado una crisis de salud mental en nuestra región a una escala nunca antes vista. Se trata de una tormenta perfecta en todos los países, ya que vemos necesidades cada vez mayores y recursos cada vez menores para abordarlas", alertó. "Es urgente que el apoyo a la salud mental se considere un componente fundamental de la respuesta a la pandemia", añadió.

En palabras de la funcionaria, la salud mental es una "epidemia silenciosa" que ha afectado al continente desde antes del coronavirus, en especial la depresión y la ansiedad como causantes de discapacidad.

Pero en un contexto de pandemia, la líder de la organización panamericana alertó del empeoramiento de las enfermedades mentales y del consumo de alcohol, que en América, dijo, se calcula es el segundo más alto del mundo.

"Las encuestas de los tres países de nuestra región más afectados por la COVID-19 (Estados Unidos, Brasil y México) muestran que aproximadamente la mitad de los adultos están estresados por la pandemia", describió Etienne, al citar cifras según las cuales muchos acuden al alcohol y los estupefacientes para sustraerse a la nueva realidad.

En particular, llamó la atención sobre la necesidad de brindar apoyo de salud mental a las personas enfermas con el virus y a sus cuidadores, así como a los trabajadores de la salud que, aseguró, "están sufriendo agotamiento, ansiedad y depresión".

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Pandemia y violencia doméstica

La directora de la OPS pidió igualmente que se atienda de forma "urgente" el aumento de la violencia doméstica en la región, donde las estadísticas previas a la pandemia ya dejaban en evidencia un panorama preocupante. 

"En toda nuestra región, más de un tercio de las mujeres han sufrido violencia de pareja en algún momento de su vida, y al menos uno de cada dos niñas o niños ha sufrido violencia en el último año y antes de que comenzara la pandemia", sentenció.

Sin embargo, ilustró, en medio de la pandemia las llamadas a una línea de ayuda familiar en Argentina se incrementaron un tercio, mientras que en Colombia "se multiplicaron" y en México aumentaron "en más del 50 %". "Esta pandemia nos recuerda, como nunca antes, que la salud mental es fundamental para el bienestar de las personas y las sociedades", apuntó.

Agencia EFE

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