Colombia.com Bogotá Lunes, 02 / Sep / 2019

Coyaima: el lugar donde nace la 'Chicha Tolimense'

Existe un pueblito en el Tolima, que según los índigenas, es allí donde nace la Chicha. 

Hacer la Chicha manualmente podría demorar al menos 8 días para lograr sus sabores naturales. Foto: Captura @LaHora.Pe
Hacer la Chicha manualmente podría demorar al menos 8 días para lograr sus sabores naturales. Foto: Captura @LaHora.Pe

¿Por qué Coyaima es considerada la 'cuna' de la Chicha? Según reseñan los medios nacionales, la razón, es muy sencilla. La tradición de fermentar el maíz proviene de la comunidad índigena Pijao, y en Coyaima está el asentamiento más grande de esta tribu. 

Además de la 'Chicha Tolimense', también le continúan los ricos bizcochos de achiras y otras delicias que se consiguen a la entrada del municipio, por la vía hacia Neiva. La tradición intenta prevalecer, y es 'heredada' por las nuevas generaciones de la tribu, que tratan de que se siga preparando esta bebida. 

¿Cómo se prepara la chicha de forma tradicional? 

  1. Se lava el maíz mínino 6 veces y cuando el agua sale muy limpia, será la limpieza ideal del grano.  
  2. Toca dejar en remojo los granos en agua por un lapso de 12 horas.
  3. Cuando el grano este 'crecido' de tamaño, es hora de molerlo. 
  4. Se saca y se extiende sobre una hoja de ondequero (Casearia corymbosa) ó guayabo y se tapa lo mejor que se pueda. 
  5. La idea es dejar que brote el maíz, bajo el sol. 
  6. Cuando ya esté en el punto, se pone en una vasija y se deja otro día.
  7. Cuando empieza a salir el brote se lleva a ollas de barro.
  8. Es tiempo de ponerlo en el fogón y se deja 12 horas hirviendo sin tapar.
  9. Se le saca el leño, se deja la olla en el fogón y se tapa.
  10. Se deja enfriar y van apareciendo los vestigios de la grasa del maíz.
  11. Se pasa a jarras para enfriar.
  12. Con los coladores de balay se cuela al gusto y se le agrega la panela al gusto. La chicha tiene dos sabores dulce y fermentada. Dulce hasta los dos días de preparada y luego se pone fuerte y fermentada. 

Obviamente para la preparación necesitarás los tipos de maíz que se cosechan en el Tolima. ¿Cuáles son? Maíces criollos del Sur conocidos como: Guacamayo, maíz clavo blanco, bavario amarillo, bavario rojo, chucula.

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En una entrevista realizada por Radio Nacional, entrevistaron a Paola Poloche, de la comunidad Pijao, quien aseguró que el proceso de realizar la chicha tolimense se demora 8 días para lograr su sabor natural. Coyaima cuenta con más de 28 mil indígenas que pertenecen a los Pijaos. 

"Al pasar otro día y medio molemos el maíz, lo ponemos agua hervida y lo cocinamos por 12 horas después del primer hervor. Es una preparación natural sin químicos”, expresó Poloche. 

 

Redacción Gastronomía - Colombia.com