Colombia.com Bogotá Lunes, 20 / May / 2019

El chef colombiano que se posiciona en el mundo "con limón y aguardiente"

Francia se deleita con sazón colombiano, Juan Arbeláez es el chef que se posiciona en la cocina con "limón, aguardiente y cilantro". 

El chef colombiano que se posiciona en el mundo
Su familia tenía la pasión por la gastronomía, sin embargo el catapultó el sueño de todos. Foto: @JuanArbelaezchef

Es 'rolo', pero ya hace vida en Francia, en las riberas del Sena, ya tiene seis restaurantes funcionando, y todos con su característico sazón colombiano: es Juan Arbeláez, chef colombiano, que se ha posicionado en la cocina internacional con tres ingredientes que son su sello gastronómico; el limón, el aguardiente y el cilantro. 

"París es un núcleo de creatividad. Francia era el sitio donde tenía que estar", afirmó a EFE Arbeláez, quien disfruta de la fama que le ha dado su talento en los fogones y su participación en programas televisivos.

En dos semanas, tras tocar insistentemente puertas, logró ingresar en una de las mejores escuelas de cocina del mundo, "Le Cordon Blue", a este joven 'chef' le llegó la vocación por la cocina de su madre y con apenas 18 años decidió dejar su país para instalarse en la capital francesa, donde se le abrieron muchas oportunidades. 

También te puede interesar leer: Hotel Hilton Bogotá presenta su Menú Prehispánico: una experiencia gastronómica única en Colombia

"No tenía dinero para pagar una escuela tan costosa, así que tuve la oportunidad de empezar cocinando para el personal administrativo", afirmó. Tras dos años de aprendizaje en la escuela, la suerte le dio una oportunidad inesperada: la ausencia de uno de los estudiantes en una prueba final del curso le permitió ocupar su lugar y demostrar su valor como cocinero.

"Me cayó un poco del cielo", rememora Arbeláez sobre aquella experiencia que le permitió ingresar en los fogones de Pierre Gagnaire, reconocido con tres estrellas Michelin.

Las puertas del mundo gastronómico se entornaron aún más en 2012 gracias a su participación en el programa de televisión "Top-Chef", que le lanzó a la fama y le permitió abrir su primer local, "Plantxa", en Boulogne Billancourt, al lado de París.

Toda una sorpresa en el paisaje culinario de la capital francesa, que no tardó en reconocer la creatividad en sus platos, de sus sabores y colores, de sus reminiscencias de la cocina colombiana, con ingredientes como el limón, el cilantro y el aguardiente, que le otorgan un sello propio.

Tres años después de inaugurar "Plantxa", convertido ya en una estrella mediática con apariciones en diversos canales televisivos, Arbeláez abrió en la periferia de París "Maya" y "Levain", seguido en 2017 de "Yaya", en el norte obrero de la capital francesa. "Froufrou", bautizado en 2018, fue su primera propuesta en suelo de París, antes de "Vida" y "Yaya 2", su última propuesta hasta el momento abierta en febrero pasado.

Una máquina que no se detiene, porque en la línea de mira tiene ahora una próxima apertura, ensartada entre los modernos rascacielos de La Défense, el distrito de negocios de París, aunque antes tiene previsto publicar su primer libro.

Además del reconocimiento por su cocina, Arbeláez se ha convertido en una estrella de las redes sociales, donde alimenta su personaje y multiplica la publicación de fotos junto a su pareja, la modelo y periodista Laury Thilleman, Miss Francia 2011.

Su popularidad queda patente en su participación en el festival gastronómico "Taste of Paris", donde desde hace cuatro años no falta como una de las estrellas invitadas y donde su pabellón se convierte en uno de los más animados y visitados del certamen, según los organizadores.

En su cocina se reflejan algunos de los combates de los jóvenes de su generación, como la preocupación medioambiental, por lo que renuncia a cocinar pulpo para no interferir en el ecosistema marino.

"Siempre trato de respetar los ciclos de reproducción de mis ingredientes. El pulpo, como cualquier otro animal, fruta o legumbre tienen el suyo", explica. Arbeláez no ha cortado sus raíces con Colombia, donde regresa frecuentemente y donde viven sus padres, orgullosos de ver en su hijo el triunfo en un oficio de profundo arraigo familiar.

Con información de EFE - Colombia.com